Pourquoi le Tribunal fédéral est-il divisé en plusieurs cours ?

Formé à l'origine d'une seule chambre, le Tribunal fédéral a modifié son organisation interne et s'est développé jusqu'à atteindre sa structure actuelle composée de sept cours : il est constitué de deux cours de droit civil, de deux cours de droit public, d'une cour de droit pénal et de deux cours de droit social. Le siège du Tribunal fédéral est à Lausanne ; les deux cours de droit social ont leur emplacement à Lucerne.
L'organisation du Tribunal fédéral en diverses cours s'inspire de la division traditionnelle du droit qui distingue fondamentalement le droit public du droit privé. Le droit public comprend les règles qui régissent l'organisation de l'État, les droits fondamentaux des personnes ainsi que le droit administratif dont le droit des assurances sociales constitue une branche importante. Le droit privé fixe les règles qui permettent de vivre ensemble dans les relations économiques, sociétales et familiales. Enfin, le droit pénal détermine quels comportements fautifs sont punissables et quelles sanctions ou mesures peuvent alors être infligées par l’État.